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Los médicos cubanos Assel Herrera Correa y Landy Rodríguez Hernández (Foto: X/@japortalmiranda)
Los médicos cubanos Assel Herrera Correa y Landy Rodríguez Hernández (Foto: X/@japortalmiranda)

CRONOLOGÍA: ¿Qué pasó desde el secuestro de médicos cubanos en Kenia hasta su presunta muerte en Somalia?

Por: Ernesto Eimil Reigosa, Marleidy MuñozPublicado: 19 de febrero de 2024 - Actualizado: 27 de febrero de 2024

Si tienes poco tiempo...

  • Las autoridades cubanas informaron en abril de 2019 sobre el secuestro en el condado de Mandera, República de Kenia, de los médicos cubanos Assel Herrera Correa, especialista de Medicina General Integral, y Landy Rodríguez Hernández, especialista en Cirugía.

  • Este 17 de febrero fuentes no oficiales reportaron que los médicos cubanos, secuestrados por el grupo extremista yihadista Al Shabab, presuntamente murieron en Somalia tras un ataque con drones, según fuentes no oficiales. .

Fuentes no oficiales reportaron la presunta muerte en Somalia de los médicos cubanos Assel Herrera Correa y Landy Rodríguez Hernández, durante un ataque con drones. Los galenos continuaban en poder del grupo extremista yihadista Al-Shabaab, tras ser secuestrados en Kenia en 2019.

A través de un comunicado en un canal de Telegram asociado a Al-Shabaab que citó el medio somalí Halqabsi News, trascendió que los doctores habrían fallecido en un ataque efectuado por drones estadounidense el 15 de febrero. También circuló la noticia en redes sociales. Martí Verifica no ha podido confirmar de forma independiente el reporte original en Telegram. Las autoridades cubanas no confirman aún los hechos.

Cuando ocurrió el secuestro de Assel Herrera y Landy Rodríguez, el Gobierno cubano dijo que había creado «un grupo de trabajo gubernamental para dar seguimiento a este sensible asunto». Con el paso de los años, apenas se conoció sobre el paradero y el estado de salud de los doctores capturados.

Además, de las declaraciones oficialistas sobre los supuestos «esfuerzos para lograr su retorno con vida», ¿qué gestiones concretas hizo el Gobierno cubano para que regresaran con vida a su país? Reunimos todo lo que sabemos sobre el caso en esta cronología.

 

2019

12 de abril: Las autoridades cubanas reportaron en medios estatales, que en horas de la madrugada de ese día, conocieron del secuestro en el condado de Mandera, República de Kenia, de los médicos cubanos Assel Herrera Correa, especialista de Medicina General Integral de la provincia de Las Tunas, y Landy Rodríguez Hernández, especialista en Cirugía de Villa Clara.

Los doctores fueron capturados por la milicia yihadista Al-Shabaab, un grupo afiliado desde 2012 a la red Al-Qaeda, señalada por el Departamento de Estado de Estados Unidos como una organización terrorista paramilitar y yihadista desde el 8 de octubre de 1999.

El incidente ocurrió en una zona fronteriza con Somalia, tras ser interceptado el vehículo que los trasladaba hacia el hospital donde trabajaban como parte de un «convenio de colaboración médica» entre los gobiernos de Cuba y Kenia.

 

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Un oficial de policía asignado para protegerlos fue asesinado a tiros durante el secuestro, el conductor sobrevivió y fue arrestado para las investigaciones.

Los dos médicos formaban parte de un contingente de un centenar de especialistas cubanos que llegaron en 2018 a Kenia.

Al-Shabaab concentra su mayor fuerza en Somalia. Está considerada como una organización terrorista por la Unión Europea, Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. Con unos 7.000 miembros, desde 2015 es una de las organizaciones extremistas islámicas más activas en África.

El exministro de Relaciones Exteriores de Somalia, Ahmed Isse Awad, aseguró que la milicia yihadista no había  hecho ninguna demanda por los médicos cubanos. Según Awad, su país, en la medida de sus «posibilidades», jugaría un papel para asegurar la libertad de los dos médicos. Recordó que en ocasiones anteriores Al-Shabaab había liberado a rehenes extranjeros después del pago de rescates, pero en el caso de los cubanos el objetivo del grupo terrorista parecía ser otro.

Sin embargo, EFE cita reportes de la prensa keniana en los que se señala que los secuestradores llegaron a exigir una recompensa de 1,5 millones de dólares como condición para su liberación.


11 de julio: Un periódico de Kenia publica un reportaje sobre los doctores. «No sé cuándo serán liberados, lo que sé es que están vivos», dijo el oficial de la policía de Mandera, Jeremiah Ole Kosiom.

El artículo relató que varios miembros de tribus locales se ofrecieron como voluntarios para negociar su liberación. «Eventualmente encontramos a los médicos», dijo uno de los negociadores. También negociaron una cifra para el rescate, pero no hubo acuerdo. Los doctores supuestamente fueron obligados a convertirse al islam.

16 de diciembre: La viceprimera ministra del Gobierno cubano, Inés María Chapman, publicó en sus redes sociales que había tenido un encuentro con autoridades de Kenia. En la reunión, su contraparte africana dijo que los galenos «se encuentran bien», sin especificar detalles.

2020

Febrero: Reportes sin confirmar ubican a los galenos en la región de El-Adde, a tres horas de donde fueron secuestrados.

5 de octubre: El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, habló sobre Herrera y Rodríguez con Ahmed Issa Dawad, ministro de Exteriores somalí.

7 de octubre: Medios anuncian liberación de doctores cubanos secuestrados en África; pero autoridades de Cuba, Kenia y Somalia lo desmienten.

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Se afirmó que los doctores habían sido liberados  tras meses de negociaciones con sus captores, de acuerdo a despachos noticiosos. Sin embargo, el Director General de Prensa, Comunicación e Imagen del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, Juan Antonio Fernández Palacios, negó la veracidad de estos reportes.

«Desmiento las informaciones circuladas en madrugada de hoy sobre la presunta liberación de los dos médicos cubanos secuestrados, Assel Herrera Correa y Landy Rodríguez Hernández. Se continúan realizando ingentes esfuerzos para asegurar la liberación y regreso seguro a la Patria», escribió el funcionario en X.

La agencia francesa AFP citó a un portavoz de la policía de Kenia que aseguraba que la liberación fue un hecho: «Es verdad que fueron liberados. Están a salvo ahora», dijo esta fuente, sin querer revelar su identidad.

En tanto la agencia española EFE reprodujo declaraciones de una fuente de inteligencia somalí que afirmó, bajo anonimato, que los médicos «fueron entregados por la Agencia de Inteligencia Somalí (NISA) de forma segura al gobierno cubano. En estos momentos se encuentran de vuelta a Cuba».

Horas después, esa misma fuente, un alto funcionario de NISA dijo a EFE que la operación para liberar a los dos médicos se había visto frustrada en el último momento por una «filtración» que paralizó el «traslado seguro» de los rehenes.

«Teníamos el plan del traspaso pero alguien interno a NISA habló antes de tiempo», explicó bajo estricto anonimato esta fuente, involucrada en las negociaciones de liberación.

La agencia Associated Press también citó a varias fuentes que dijeron que la inteligencia somalí, a petición del gobierno cubano, había negociado la liberación de los doctores tras obtener un video en el que aparecían hace varios meses.

2021

Junio: Durante una visita a Cuba en junio de 2021, el ministro keniano de Salud, Mutahi Kagwe, firmó un nuevo acuerdo de cooperación con La Habana para la llegada de 101 especialistas cubanos a Kenia.

Septiembre: Miguel Díaz-Canel recordó en X el cumpleaños de ambos médicos y les envió un abrazo «en sus cumpleaños, 15 y 16 de septiembre, respectivamente. Cuba, que no se olvida de sus hijos, sigue decidida a devolverlos a los dos sanos y salvos a la patria. Nunca nos vamos a cansar», escribió entonces el gobernante. 

En la misma fecha, el ministro de Salud Pública, José Ángel Portal Miranda, dijo que se había reunido con la familia de uno de los doctores en cautiverio, en un escrito en el que no dio detalles de las gestiones del rescate ni del estado de los profesionales.

Octubre: La Habana anunció el envío de otros 79 médicos a Kenia

A raíz del anuncio de ese acuerdo de exportación de médicos, el embajador de la Isla en Nairobi, Ernesto Gómez Díaz, dijo que «nuestros médicos están felices de trabajar en Kenia».

2022

23 de marzo: Un tribunal de Kenia condenó a cadena perpetua al conductor del vehículo en el que viajaban los dos médicos cuando fueron secuestrados, tras declararlo culpable de colaborar en el rapto.

El ciudadano somalí, identificado como Isaac Robow, fue sentenciado después de que el tribunal lo declarara culpable de secuestro, ayuda en un acto terrorista y obtención de una cédula de identidad de manera fraudulenta, reportó el medio local Capital News

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24 de marzo: Cuba y Kenia pactan «cooperar» más en salud pese al secuestro sin solución de los médicos cubanos

Durante una reunión del ministro keniano de Sanidad, Mutahi Kagwe, y el embajador cubano en Nairobi, Juan Manuel Rodríguez Vázquez, se acordó «mejorar la cooperación bilateral» en el terreno de la salud.

El ministro keniano se refirió al «éxito» del programa iniciado por ambos países en 2017 y que facilitó que médicos cubanos fueran enviados a ocupar varios puestos vacantes en los hospitales de Kenia, así como el traslado de doctores kenianos a Cuba para formarse, reportó entonces Diario de Cuba. 

15 de septiembre: Inés María Chapman se reunió con el nuevo presidente de Kenia, William Ruto, y acordaron reforzar la cooperación bilateral en sectores como la sanidad, reportó la agencia EFE.

«La transferencia de conocimientos y capacidades en el sector de la salud ha fortalecido las relaciones entre Kenia y Cuba. Esperamos una mayor cooperación entre nuestras naciones», afirmó Ruto en X, tras recibir a Chapman durante una visita de cortesía en su residencia oficial de Nairobi.

No trascendió si se conversó sobre la liberación de Herrera y Rodríguez.

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Julio: Ministro de Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, se reunió en Nairobi con el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta.

«Solo quiero decir que valoramos su apoyo y reiterar que Cuba tiene un auténtico amigo en Kenia», dijo, según un comunicado, el jefe de Estado, en referencia al acuerdo de cooperación bilateral para el envío de médicos cubanos al país africano.

En el reporte no mencionó ninguna otra acción de las autoridades cubanas para conseguir la liberación de los dos doctores.

Diciembre: Miguel Díaz-Canel recibió al doctor Alfred Mutua, secretario del Gabinete para Asuntos Exteriores y de la Diáspora de Kenia

«Recibí al canciller de Kenia, @DrAlfredMutua, y le confirmé la voluntad de continuar afianzando lazos de amistad y cooperación entre ambos países. Agradecí el compromiso y apoyo del gobierno keniano en empeño por lograr el regreso seguro a #Cuba de nuestros médicos secuestrados», escribió Díaz-Canel en su mensaje.

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El portal oficial Cubadebate en la cobertura del encuentro, menciona en el último párrafo de la nota el tema de los médicos desaparecidos. La prensa estatal cubana recalcó las fuertes «relaciones políticas, la cooperación e intercambio económico-comercial» y la voluntad de extenderlas.

Impreciso: Según el sitio Inteligencia Estratégica, que se dedica a realizar informes sobre actividades terroristas y amenazas de seguridad en África oriental, los médicos casi fueron rescatados en 2022. La operación la llevó a cabo un oficial keniano bajo el mando del Mayor General Phillip Wachira Kameru. Esta afirmación aún no ha sido contrastada por otras fuentes.

2023

4 de abril: Ahmed Isse Awad aseguró que la milicia yihadista Al-Shabaab no había hecho ninguna demanda hasta esa fecha por los médicos cubanos, según declaraciones recogidas por La Voz de América. 

12 de abril: Se cumplen 4 años del secuestro de Herrera y Rodríguez. Figuras públicas del régimen cubano, como el gobernante Miguel Díaz-Canel, el ministro de Salud Pública, José Ángel Portal Miranda o el canciller Bruno Rodríguez Parrilla, se pronunciaron sobre los supuestos esfuerzos que su administración realizaba para lograr el rescate, sin abundar en detalles. La prensa independiente cuestiona estos esfuerzos.

Ahmed Isse Dawad dijo que la milicia asociada a Al-Qaeda no había pedido ningún rescate por los galenos, algo que contrasta con reportes anteriores. De acuerdo con Dawad, el Gobierno somalí, «en la medida de sus posibilidades», colaborará en la liberación de los profesionales de la salud.

«Nadie sabe el paradero actual de los dos médicos cubanos. Tampoco tenemos información actualizada sobre el estado actual de su bienestar», explicó a EFE una fuente de la Agencia Nacional de Inteligencia y Seguridad (NISA) de Somalia, que pidió el anonimato.

La fuente añadió que no había surgido nueva información en los últimos dos años, pero que no se debía perder la esperanza.

Septiembre: El diario más antiguo de Kenia advierte: «Sería imprudente renovar los contratos de los médicos cubanos». The Stardard aseguró que al arribar los sanitarios exportados a la nación africana había más de 2.000 médicos locales sin trabajo.

Septiembre: Díaz-Canel se reunió s con el presidente de Kenia, William Samoei Ruto, en un encuentro en Nueva York.

 

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El diario oficial Granma calificó el encuentro de «distendido y fraterno». La reunión se realizó en el contexto del 78 período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

El gobernante cubano agradeció al presidente keniano por el «compromiso personal y el de su Gobierno para que los médicos cubanos secuestrados en Kenia puedan regresar a Cuba».

11 de octubre: El gobierno de Kenia anunció que terminaría la colaboración médica con el Gobierno cubano. Llegaría así a su final un acuerdo de 6 años.

La ministra de Salud, Nakumicha Wafula, anunció el fin del acuerdo con La Habana en una reunión con trabajadores del sector en la capital, Nairobi, y sus palabras fueron recibidas con aplausos y gritos de "¡Sí, sí!", reportó AP.

2024

9 de febrero: El Mando de Estados Unidos en África (AFRICOM) lanzó un ataque con drones en la región de Yaq Dabayl, Jubbaland, a petición del ejército somalí. Una zona donde hay presencia de militantes de Al-Shabaab.

El ataque fue confirmado el 14 de febrero. En un comunicado de prensa, AFRICOM señaló que hubo dos bajas y que ningún civil resultó herido. «Se cree que las víctimas son parte del equipo de logística, el cual es responsable de ataques», afirmó la dependencia del ejército estadounidense. Esta información aún no ha sido contrastada.

17 de febrero: Un canal de Telegram asociado al grupo extremista habría informado que los médicos cubanos habían muerto en un bombardeo llevado a cabo el 15 de febrero. No se ha podido confirmar la autenticidad del canal ni del comunicado compartido.

El supuesto comunicado de Al-Shabaab incluye fotografías del cuerpo de un hombre. No ha sido posible determinar de manera independiente si se trata de alguno de los médicos secuestrados.

El ataque ocurrió presuntamente en una región llamada Jilib, cercana a la región de Yaq Dabayl. Hasta el momento, AFRICOM no ha anunciado otras incursiones contra Al-Shabaab. Tampoco se sabe si los dos fallecidos el 9 de febrero eran Herrera y Rodríguez.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Cuba (Minrex) afirmó que no estaba confirmada la muerte de los médicos. «Las autoridades cubanas se mantienen en comunicación permanente con sus contrapartes kenianas y somalíes, y nuestro pueblo será inmediatamente informado», dijo la cancillería.

Díaz-Canel se pronunció sobre las 4:25 p.m. (hora de Cuba). Envió un mensaje a la familia de los doctores y afirmó que se estaba trabajando en esclarecer los hechos. José Ángel Portal Miranda habló de reuniones con funcionarios kenianos y somalíes para confirmar o desmentir el suceso.

La exportación de servicios profesionales, mayoritariamente médicos, es una de las principales fuentes de ingreso del Gobierno cubano, que se queda con entre el 75% y 90 por ciento de lo que pagan los países de destino en concepto de salarios; y los médicos sufren frecuentes y sistemáticas violaciones a los derechos humanos, según ha documentado la ONU y varias organizaciones de derechos humanos.

Estas condiciones han sido denunciadas por organizaciones internacionales de DD. HH. y la ONU ha advertido que podrían constituir formas de «trabajo forzoso»  y «esclavitud moderna».

ACTUALIZACIÓN 20 de febrero de 2024 9:12 A.M. (GMT-5)

19 de febrero: AFRICOM declaró que está investigando la muerte de los galenos, anunció una portavoz citada por CNN. Según este medio, el Mando de África confirmó el ataque en Jilib el 15 de febrero. Hasta el momento los detalles del presunto ataque no están reseñados en la página web de la organización.

Un oficial de defensa estadounidense no identificado añadió que no había «evidencia creíble» de bajas civiles en el ataque, pero que continuarían investigando, ya que toman «este tipo de afirmaciones seriamente».

20 de febrero: La Cancillería cubana informó que el presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, Esteban Lazo, viajó a Kenia como «enviado especial» para indagar sobre el fallecimiento «no confirmado» de los médicos cubanos.


Fuentes consultadas

Artículos:

  1. Al-Shabaab Announces Deaths of Two Kidnapped Cuban Doctors

  2. MINSAP informa sobre secuestro de dos médicos cubanos en Kenya

  3. 120 days and still no word on two abducted Cuban medics

  4. Médicos cubanos secuestrados estarían en El-Adde

  5. Nota: Extremists release 2 Cuban doctors in Somalia, officials say

  6. Nairobi y La Habana pactan 'cooperar' más en salud pese al secuestro sin solución de los médicos cubanos

  7. Los médicos cubanos secuestrados en Kenia cumplen años en cautiverio y el Gobierno repite que trabaja por su regreso

  8. Nuestros médicos están felices de trabajar en Kenia', dice el embajador cubano pese al secuestro de dos profesionales

  9. El chofer de los médicos cubanos secuestrados en Kenia es condenado a cadena perpetua

  10. Somali Driver Handed Life Sentence Over Abduction Of Cuban Doctors By Al Shabaab From Mandera

  11. Nairobi y La Habana pactan 'cooperar' más en salud pese al secuestro sin solución de los médicos cubanos

  12. El régimen visita al nuevo presidente de Kenia para mantener el negocio de los médicos cubanos

  13. Presidente de Cuba recibió a canciller de Kenya

  14. A cuatro años del secuestro de los médicos cubanos, continúan las acciones para que regresen a salvo
    Se cumplen cuatro años del secuestro de médicos cubanos en Kenia

  15. Médicos cubanos secuestrados en Kenia: 4 años sin respuestas

  16. Kenia pone fin a acuerdo para intercambiar médicos con Cuba

  17. Somalia, Cuba Resume Diplomatic Relations After 46 Years

  18. It would be unwise to renew Cuban doctors' contracts

  19. La ONU vuelve a acusar a La Habana de esclavitud laboral, y advierte a España, Italia y Catar

  20. US assessing whether air strike against al-Shabaab in Somalia killed two Cuban doctors held by group

  21. AFRICOM

  22. EFE: Los dos médicos cubanos secuestrados en Kenia cumplen dos años desaparecidos

    Publicaciones en X:

  23. Post de Inés María Chapman

  24. Post de Bruno Rodríguez Parrilla

  25. Post de Harun Maruf

  26. Post de Juan Antonio Fernández

  27. Post Inteligencia Estratégica

  28. Post de AFRICOM

  29. Post MINREX

  30. Post de Díaz-Canel

  31. Post de José Ángel Portal Miranda

La cobertura sobre el caso de los médicos cubanos secuestrados por Diario de Cuba y Martí Noticias fue determinante para establecer esta cronología.

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