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Un guardia observa desde una torre de vigilancia en la prisión Combinado del Este en La Habana.  (AP/Franklin Reyes/Archivo)
Un guardia observa desde una torre de vigilancia en la prisión Combinado del Este en La Habana. (AP/Franklin Reyes/Archivo)

¿Qué pasa en las cárceles en Cuba? Datos que oculta el régimen

Por: Marleidy MuñozPublicado: 9 de enero de 2024 - Actualizado: 11 de enero de 2024

Si tienes poco tiempo...

  • En mayo de 2022, el vicepresidente del Comité contra la Tortura de la ONU, Sébastien Touzé, aseguró que, en ese momento, «Cuba tendría la población carcelaria más alta del mundo».

  • El régimen cubano declaró en 2012 que existían 57 337 reclusos en el país. Sin embargo, según datos recopilados por la organización de derechos humanos Prisoners Defenders (PD), en la isla existían en 2020 más de 90 mil personas encarceladas y casi 37 500 en «situaciones de control judicial y policial».

Tras su llegada al poder en Cuba en 1959, Fidel Castro aseguró que convertiría los cuarteles activos en escuelas. Sin embargo, según datos del Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH), luego del «triunfo de la Revolución», al menos 23 centros de enseñanza pasaron a ser prisiones. 

A finales de 1958, en la isla había unas diez cárceles y una población de unos 6 millones de habitantes. En la actualidad, el OCDH tiene registrado 293 centros penitenciarios para una población de aproximadamente 11 millones de personas. Las cárceles se multiplicaron por 20. 

De acuerdo con los subregistros del Observatorio, el régimen de La Habana, por cada universidad en la que ha invertido, mantiene aproximadamente cinco prisiones. 

No obstante, por la falta de transparencia y acceso a la información oficial, es limitado lo que se conoce de las cárceles en Cuba, como los datos completos de personas en prisión y la localización de los penales (según el régimen de severidad, menor y mayor rigor o correccionales) a lo largo de todo el país.  

En un informe de la organización Human Rights Watch se advierte que «la negativa del Gobierno cubano a permitir el acceso de organizaciones de derechos humanos y humanitarias a sus prisiones demuestra la falta de una mínima transparencia (…) y demuestra una profunda falta de preocupación por el bienestar de dichos presos». 

¿Es Cuba una de los países con mayor población carcelaria del mundo? 

El Salvador y Cuba presentan las tasas de reclusos más altas a nivel internacional, según el World Prison Brief (WPB, por sus siglas en inglés), una base de datos en línea que ofrece información sobre los sistemas penitenciarios de todo el mundo, alojado en el Instituto para la Investigación de Políticas de Justicia y Crímenes (ICPR, en inglés), de Birkbeck, Universidad de Londres (formalmente, Birkbeck College).

De acuerdo con estos datos, Cuba –que según la propaganda oficial goza de seguridad y libertades–, sólo es superada en tasa de población penal por El Salvador, un país cuyo presidente Nayib Bukele impuso un régimen de excepción para combatir a las pandillas.

La Organización de  Naciones Unidas (ONU) estima que la tasa mundial promedio es de 143 reclusos por cada 100.000 habitantes.

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El régimen cubano declaró en 2012, a través del periódico Granma, diario oficial del Partido Comunista, que existían 57 337 reclusos en el país. 

Sin embargo, según datos recopilados por la organización de derechos humanos Prisoners Defenders (PD), con sede en Madrid, a partir de diferentes fuentes y testimonios de agentes del Ministerio del Interior cubano, en la isla existían en 2020 más de 90 mil personas encarceladas y casi 37 500 en «situaciones de control judicial y policial». PD señala que «entre convictos y condenados» sumaría un total de 127 800 ciudadanos. 

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Prisoners Defenders, indicó en su reporte que anualmente en la isla se habrían iniciado «más de 32 000 causas penales, con entre 35 000 y 40 000 acusados, de los cuales más del 90% son declarados culpables».  

En mayo de 2022, el vicepresidente del Comité contra la Tortura de la ONU, Sébastien Touzé, aseguró que, en ese momento, «Cuba tendría la población carcelaria más alta del mundo». 

Según dijo Touzé, el comité de expertos había «verificado» la cifra de «797 detenidos por cada 100 mil habitantes, lo cual significa un 7,94 por ciento de la población que se encuentra en la cárcel. Además, de esas 90.300 personas encarceladas, 38 mil no tendrían antecedentes penales y por ello se encuentran ante una primera condena de pena privativa de la libertad».

¿Cuántos prisioneros políticos hay en las cárceles del régimen cubano? 

Varias organizaciones independientes, defensoras de los derechos humanos en Cuba, tienen subregistros del número de presos políticos actualmente en la isla. Los listados están en constante actualización y se elaboran a partir de las denuncias de las víctimas y familiares, reportes de medios de prensa, informes de ONG y de activistas en la isla. En algunos casos las cifras difieren en el total, pero todas rondan alrededor de los mil prisioneros políticos.

Según un informe reciente de Prisoners Defenders en Cuba habría un total de 1062 presos políticos que sufren «condenas judiciales o disposiciones de limitación de libertad por parte de las fiscalías sin supervisión judicial alguna ni defensa jurídica, en flagrante violación de la ley internacional que ampara el debido proceso y la defensa efectiva». 

Según la organización, «sólo en los últimos 6 meses hemos confirmado en Cuba y añadido a nuestra lista 96 nuevos presos políticos, 16 nuevos cada mes». PD especificó, además, que hay en el país 118 mujeres y 34 menores que están encarcelados o están siendo procesados por motivos políticos. 

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Por su parte, el Grupo de trabajo sobre detenciones políticas Justicia 11J, organización que desde el estallido social de julio de 2021 ha documentado «la respuesta estatal a manifestaciones públicas de distinta tipología, en el espacio público y en centros de detención», reporta las «detenciones de 1887 personas, de las cuales 793 continúan en prisión».

Prisoners Defenders también advierte sobre los casos judiciales de los llamados «antisociales», personas encarceladas sin cometer ningún delito tipificado en la ley pero que son identificadas por las autoridades del régimen como «peligrosas» -con posibilidad de presuntamente violar las legislaciones- y supuestamente con un «comportamiento contrario a la moral socialista». PD, tiene identificados a 8400 presos «antisociales» en Cuba, según su subregistro. 

Puede conocer más información sobre los presos políticos en Cuba en este otro texto de Martí Verifica: ¿Por qué Cuba es el país con más presos políticos en el continente? Expertos explican.

El régimen cubano niega la existencia de presos políticos en el país. La narrativa desinformativa de las autoridades sobre este tema, incluso en las Naciones Unidas, también ha sido analizada por nuestro equipo. 

¿Hay denuncias de violaciones de derechos humanos, confinamiento y pésimas condiciones en las prisiones de Cuba?

Sébastien Touzé refirió en el Comité contra la Tortura de las Naciones Unidas: «Un detenido en una cárcel de La Habana declaró que en una celda de 2,5 metros cuadradas acoge cuatro personas, sin ventanas ni indicación del tiempo, Además, hay otros que describen la prisión de [la occidental provincia de] Mayabeque como cuatro edificios de cemento armado, sin pisos, en este edificio hay 90 prisioneros y hay tres duchas con tres retretes para 90 personas».

Por su parte, Human Rights Watch (HRW) ha denunciado que «el Gobierno cubano confina a su considerable población carcelaria en condiciones por debajo de la norma e insalubres».

El Centro de Documentación de Prisiones Cubanas, en su último informe mensual disponible (noviembre de 2023), registró «163 hechos violatorios de derechos humanos», denunciados desde «53 prisiones, centros de detención y organismos encargados de impartir justicia de todas las provincias del país, siendo las más representadas La Habana (53 hechos), Villa Clara (20) y Camagüey (19). Las cárceles con más violaciones registradas fueron el Combinado del Este (21) y Valle Grande (12), ambas en La Habana; así como Alambradas (10), en Villa Clara». 

En total, la organización de la sociedad civil identificó en noviembre último a 114 víctimas (14 mujeres y 100 hombres). En el citado informe también se detalla que «la mayor parte de las violaciones estuvieron relacionadas con incidentes de hostigamiento y represión (127), denuncias sobre estado salud (47), huelgas de hambre (20) y procesos penales y administrativos (19)», y que «fueron cometidas por los propios funcionarios penitenciarios (127); aunque también se registraron acciones represivas por los oficiales de la Seguridad del Estado que ejercen en las prisiones (22), del sistema judicial (14) y de reclusos que actúan bajo las órdenes de los oficiales de las cárceles (10)». 

El Centro de Documentación de Prisiones Cubanas también recoge y publica testimonios de reclusos, como el ofrecido por el manifestante del 11J, Dixán Gaínza Moré, al iniciar una huelga de hambre en diciembre de 2022: «Estamos encarcelados sin alimentos, los presos estamos con anemia, no vienen aquí para ver cómo están los presos, a ver cómo estamos comiendo, a ver las condiciones en las que nos tienen, sin toallas, sin colchón, sin sábanas, con camas rotas». 

En el informe de Prisoners Defenders, La Tortura en Cuba. Lanzamiento del 1er Estudio Integral, se denunció la existencia de «15 patrones de tortura [en cárceles cubanas] que se repiten en un porcentaje elevado de casos, como la privación de la atención médica, la desorientación intencionada, los trabajos forzados, el confinamiento prolongado, las agresiones físicas y la privación de líquidos, alimentos, sueño o comunicación con familia, defensa y allegados, entre otros».

Según la organización HRW, «a pesar de los graves problemas» identificados en el país, el régimen de La Habana «ha afirmado su pleno cumplimiento de las Reglas Mínimas», establecidas en las directrices del derecho y los tratados internacionales sobre el tratamiento de reclusos. 

HRW también ha denunciado la deficiente alimentación en las cárceles de la isla, los problemas de salud de los detenidos, la restricción de las visitas familiares y religiosas, el aislamiento indebido de prisiones, abusos policiales y abusos sexuales.

Además, la organización de derechos humanos mostró preocupación sobre las estadísticas de la composición racial de la población carcelaria en Cuba. Un estudio del tema señaló que a finales de los ochenta "el número de negros y mulatos en las prisiones era excesivo con respecto a su porcentaje en la población", declaró en un informe HRW. 

¿A las prisiones cubanas pueden acceder observadores de derechos humanos, nacionales e internacionales?

Los observadores de derechos humanos y del derecho humanitario nacionales e internacionales no tienen acceso periódico a las cárceles en Cuba. En 1988 y 1989 fue la última vez que el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), visitó en las prisiones cubanas a presos políticos. 

¿Cuántas personas han muerto por huelgas de hambres en cárceles cubanas?

Según un registro de Archivo Cuba, que no incluye los últimos dos años, en cárceles cubanas han muerto 14 prisioneros políticos en huelga de hambre. 

«Muchos han recurrido a huelgas de hambre de protesta y al menos catorce han pagado con sus vidas. Las condiciones de prisión de los presos comunes también son terribles y muchos también han recurrido a huelgas de hambre, once casos se han podido documentar a la fecha», señala el citado informe de Archivo Cuba. 

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En mayo de 2023, 14 presos políticos cubanos se declararon en huelga de hambre para pedir su libertad y en protesta por los malos tratos en las cárceles. Esta acción ocurrió mientras Josep Borrell, alto representante de la Unión Europea (UE) para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, visitaba Cuba. 

En el Examen Periódico Universal (EPU) del Consejo de Derechos Humanos (CDH) de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), realizado en noviembre de 2023, el Gobierno cubano presentó como parte de su informe general un epígrafe dedicado al tratamiento a los reclusos en el que se asegura:

«La legislación penal reconoce el trato digno a las personas privadas de libertad. Se refrenda el respeto a su integridad física, psíquica y moral y al ejercicio de sus derechos». No obstante, esto no garantiza su cumplimiento, según los testimonios de detenidos cubanos  y lo documentado por organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos. 

Fuentes consultadas

Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH): Cárceles Cuba

Informe de Human Rights Watch

World Prison Brief: De mayor a menor: tasa de población carcelaria

El Orden Mundial: El mapa de la población carcelaria en América

La Pupila Insonme: «Granma» informa sobre las prisiones y los reclusos en Cuba

Prisoners Defenders (PD)

Europa Press: Más de 90.000 reos convierten a Cuba en el país con más presos del mundo, según ONG

Informe de Prisoner Defenders (noviembre de 2023): 16 NUEVOS PRESOS POLÍTICOS ELEVAN LA CIFRA TOTAL EN CUBA A 1.062

Justicia 11J

Informe del Centro de Documentación de Prisiones Cubanas, en su último informe mensual disponible (noviembre de 2023)

Informe de Prisoners Defenders: La Tortura en Cuba. Lanzamiento del 1er Estudio Integral

Registro de Archivo Cuba (2020): Presos políticos cubanos que han muerto en huelga de hambre: 1959-presente

Diario de Cuba: Suman 14 los presos políticos en huelga de hambre en Cuba para exigir su libertad

Informe del Gobierno cubano en el Examen Periódico Universal (EPU) del Consejo de Derechos Humanos (CDH) de la ONU.

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